Risa y sonrisa

Don L. F. Nilsen
Assistant Dean. Humanities Division. Emeritus College. Arizona State University. Cofundador de la Sociedad Internacional de Estudios del Humor y fue su Secretario Ejecutivo.
Risa y sonrisa

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Robert Provine dice que la mayoría de las risas no son una respuesta a chistes u otros intentos formales de humor. Salvatore Attardo añade que la risa puede ser provocada por todo tipo de estímulos no humorísticos (cosquillas, gas de la risa, vergüenza) y puede desencadenarse por imitación (ver reír a otras personas).  Giles y Oxford enumeran siete causas de la risa: humorística, social, ignorancia, ansiedad, burla, disculpa y cosquillas.  Jodi Eisterhold analiza el “principio de mínima perturbación”, que “exhorta a los oradores a volver a un modo serio lo antes posible”.

Debido a que las sonrisas a veces pueden evolucionar hacia risas y las risas pueden disminuir hasta convertirse en sonrisas, algunas personas piensan que la risa es simplemente una forma de sonrisa exagerada.  Sin embargo, es más probable que las sonrisas expresen sentimientos de satisfacción o buena voluntad, mientras que la risa surge de la sorpresa o del reconocimiento de una incongruencia.  Además, la risa es básicamente un evento público, mientras que la sonrisa es básicamente un evento privado.  Guiselinde Kuipers dice que “reír, o provocar la risa a través del humor y el ingenio, es invitar a los presentes a acercarse”.  Dice que la risa y el humor son como una invitación, en el sentido de que su objetivo es disminuir la distancia social.

La risa es un fenómeno social.  Es por eso que nunca nos da risa cuando estamos solos.  Por el contrario, las personas suelen sonreír cuando leen o incluso cuando tienen pensamientos privados.

Sonreír no es contagioso, pero la risa sí lo es.  Es por eso que las actuaciones cómicas de radio y televisión suelen tener un tema de risa.  Además, las personas no pueden hacerse cosquillas porque el cerebelo en la parte inferior posterior del cerebro envía de alguna manera un mensaje de interferencia a la parte del cerebro que controla la risa.

Anthony Chapman realizó un estudio en el que comparó las acciones de un grupo de niños que sabían que estaban siendo observados con un grupo que no sabía que estaban siendo observados.  Los niños que sabían que estaban siendo observados se rieron cuatro veces más que los del otro grupo.  Sin embargo, ellos sonrieron sólo la mitad.  Anthony Chapman no sólo concluyó que la risa puede ser buena o mala, dependiendo de la situación.  Pero también concluyó que el humor es a la vez causa de la risa y resultado de la risa.  Por eso el humor y la risa están tan estrechamente asociados.

Don and Alleen Nilsen’s Humor PowerPoints:

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LAUGHTER and SMILING

By Son NIlsen

 

Robert Provine says that most laughter is not a response to jokes or other formal attempts at humor.  Salvatore Attardo adds that laughter may be caused by all sorts of non-humorous stimuli (tickling, laughing gas, embarrassment) and can be triggered by imitation (watching other people laugh).  Giles and Oxford list seven causes of laughter: humorous, social, ignorance, anxiety, derision, apologetic, and tickling.  Jodi Eisterhold discusses the “principle of least disruption,” which “enjoins speakers to return to a serious mode as soon as possible.”  

Because smiles can sometimes evolve into laughs and laughs can taper off into smiles, some people think that laughter is merely a form of exaggerated smiling.  However, smiles are more likely to express feelings of satisfaction or good will, while laughter comes from surprise or a recognition of an incongruity.  Furthermore, laughter is basically a public event while smiling is basically a private event.  Guiselinde Kuipers says that “to laugh, or to occasion laughter through humor and wit, is to invite those present to come closer.”  She says that laughter and humor are like an invitation, in that their aim is to decrease social distance.

Laughter is a social phenomenon.  That’s why “getting the giggles” never happens when we are alone.  In contrast, people often smile when they are reading or even when they are having private thoughts. 

          Smiling is not contagious, but laughter is contagious.  That’s why radio and television comedy performances often have a laugh track.  Furthermore, people cannot tickle themselves because the cerebellum in the lower back of the brain somehow sends an interfering message to the part of the brain that controls laughter. 

Anthony Chapman did a study in which he compared the actions of a group of children who knew they were being observed with a group who did not know they were being observed.  The children who knew they were being watched laughed four times as often as did those in the other group.  However, they  smiled only half as much.  Anthony Chapman concluded not only that laughter can be good or bad, depending on the situation.  But he also concluded that humor is both the cause for laughter, and the result of laughter.  That’s why humor and laughter are so closely associated.

 

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